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Francophone Bloggers on Oscars and Césars


Hostess Valérie Lemercier performs a Guadeloupean zouk hit from the 80's at the Césars awards.

Blogger reactions to the recent film award ceremonies in France and America are quite varied. Congolese Alain Mabanckou is happy with the attention Africa is getting in Hollywood. In particular, he is pleased with the best actor trophy Forest Whitaker received for playing Idi Amin Dada. He contrasts American attention to Africa to what he perceives to be France's snubbing of the continent from Algeria southward at the Césars, its version of the Oscars. Martiniquan InternetRapide.com on the other hand, celebrates the choice of a Guadeloupean zouk song in Creole to open the French show.

Alain Mabanckou, a California-based Congolese award winning author and blogger writes:

Quelque chose est sans doute en train de se passer à Hollywood depuis ces dernières années : le regard des producteurs se pose de plus en plus sur le continent africain. Cela donne des films appréciés aussi bien par la critique que par le public et nous fait découvrir au passage de nouveaux talents africains ou africains-américains.

Something has been happening in Hollywood for the past couple of years: producers are looking more and more to the African continent. That is generating films that get as much love from the critics as they do from the public while allowing us to discover new African or African-American talents.

On se rappelle enfin que cet acteur … a fait son chemin seul avant de devenir aujourd’hui une star. Et tant mieux si ce couronnement lui vient grâce à un film dont l’Afrique est le sujet. Idi Amin Dada doit se retourner dans sa tombe ou murmurer dans les oreilles des autres fantômes dictateurs que sa dictature à lui aura au moins servi à quelque chose !

[Forrest Whitaker] … made his way on his own before becoming a star. And all the better that this coronation comes to him thanks to a film about Africa. Idi Amin Dada must be turning in his grave or muttering to another dictators’ ghost hat his dictatorship was at least worth this.

En peu de temps donc les producteurs américains ou anglais nous ont donné des films sur l’Afrique, avec parfois des acteurs de premier plan qu’on a pu voir entre autres dans “Totsi” …; Hôtel Rwanda qui … bouleversa toute l’Amérique et eut plus d’impact que n’importe quel reportage sur la question ; Le Dernier roi d’Ecosse qui revient sur les atrocités du régime ougandais d’Idi Amin Dada à qui on impute l’extermination de plus de 300.000 de ses concitoyens ; Amazing grace qui repose la question de la traite des Noirs, avec une apparition de Youssou N’Dour ; Blood diamonds qui nous montre bien que tous les diamants sont éternels, mais il faut y mettre le prix et le sang ! Faut-il en conclure que tous ces sujets sont gênants pour la France au point que celle-ci, par le jeu des subventions, choisit et détermine quel type de regard porter sur le continent africain ?

In no time American or British producers have given us films on Africa, sometimes with first rate actors as in “Totsi”; … Hotel Rwanda which touched all of America and had more of an impact than any reporting on the issue; The Last King of Scotland which outlines the atrocities of the Ugandan regime of Idi Amin Dada which some believe responsible for the extermination of 300,000 of his compatriots; Amazing Grace which rehashes the issue of the slave trade with an appearance by Youssou N'Dour; Blood Diamonds which shows us that all diamonds are eternal provided you pay, often with blood! Should we conclude that all these subjects are embarrassing to France to the point that through subsidies, she chooses and determines which type of gaze is cast on the African continent?

Au fond, la France aurait tort de ne pas prendre ce phénomène au sérieux, car Hollywood a vite pris la mesure d’un besoin grandissant du public mondial d’aller vers ce continent. La France, elle, a un véritable probleme à resoudre avec l’Afrique qu’elle regarde comme une patate chaude. Pas Hollywood. Regardez d’ailleurs le palmarès des Césars remis le samedi 24 février …: une hostilité, une surdité criardes aux rumeurs du monde – au point qu’un film comme Indigènes – présenté aux Césars d’Hollywood sous le titre de Days of Glory, film algérien – n’a rien eu en France (oh, disons qu’il a eu le prix du “scenario original”). Doit-on conclure que dans ces trophées parisiens, aucune des réalisations africaines francophones ne pouvait au moins être citée ? Quid de Cissako de la Mauritanie ? Quid d’Haroun du Tchad ? Oh, ils ont leur Fespaco de Ouagadougou, diraient certains ! N’aurait-il pas été utile, pendant la remise des Césars, de rendre hommage au cinéma du monde – donc du continent africain aussi ? C’est pourtant ce que les Américains, eux, ont fait ce dimanche 25 février en remettant leurs fameux Academy Awards (les Oscars). Deux étrangers (Catherine Deneuve et un japonais dont le nom m’échappe) sont venus rendre hommage au cinéma du monde, et on a pu voir défiler des images venant et de l’Espagne, de l’Algérie, de l’Inde, de l’Afrique du sud… et de la France !!! Sans compter que, pour l’Afrique, l’incontournable et vedette du moment Djimon Hounsou était aux premiers rangs non loin de Di Caprio (ici en photo tous les deux).

France would be wrong not to take this phenomenon seriously, because Hollywood has quickly caught on to the growing need of a global audience to go towards the continent. France on the other hand really has a bone to pick with Africa which she sees as a hotzone. Not Hollywood. Just take a look at the Césars handed out on February 24… obviously a hostility, a deaf ear to the world's rumblings to the point that Days of Glory, an Algerian film, didn't get anything in France (oh, let's say it got the award for “original screenplay”). Should we conclude that of all the Parisian trophies, no francophone African productions could have even been nominated? How about Mauritania's Cissako? Tchad's Haroun? Don't they have Ougadougou's Fespaco Awards, some would say? Wouldn't it have been useful, during the Césars, to pay homage to global cinema, including African cinema? That is indeed what the Americans did February 25 at their Academy Awards. Two foreigners (Catherine Deneuve and a someone from Japan whose name escapes me) paid homage to world cinema and we were treated to images from Spain, Algeria, India, South Africa … and France!!! Not to mention that for Africa, the inevitable star of the moment Djimon Hounsou sat in the first row not too far from Di Caprio.

Interestingly, InternetRapide.com has quite another perspective, so happy is he that the Césars’ hostess opened the show by breaking into a Guadeloupean zouk song from the 80s :

L'effet de surprise fut total…La maîtresse de cérémonie de l'édition 2007 de la Nuits des Césars s'est lancée dès la déclaration d'ouverture … dans un Zouk endiablé, véritable invitation à la fête et au voyage.

Total shock! The mistress of ceremony of the 2007 edition of the César Awards kicked off the show … by singing a boisterous zouk song, true invitation to celebration and travel.

Fantastique reprise chantée et dansée du tube de Zouk Machine…qui est resté dans les mémoires depuis 1989, après 9 semaines à la première place du TOP 50 français.

Fantastic singing and dancing performance of Zouk Machine's hit …which we remember from 1989, after it topped French top 50 charts for 9 weeks.

Comment remercier Lemercier de ce grand moment de télévision, de cet hommage à l'outre-mer ? Valérie, viens donc nous voir “a kaz”… “Nou ke Ba'w manjé, ba'w lanmou E pou vous nou ke fey an chantant”…

We cannot thank Lemercier enough for this great TV moment, this homage to French overseas departments. Valérie, why don't you come see us “down home”… [quoting the song] “We'll feed you, give you love and for you we'll do it while singing”…

When it comes to the Césars, were the two bloggers watching the same show?

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