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Pascua Lama, Chile: Moving Three Glaciers

Can you imagine moving three glaciers covering the driest desert in the world in order to extract gold and silver? Would you approve of a law that allows a private mining company to have economic power over a border between two countries? This is the sad story of Pascua Lama.

To have a clear introduction into the issue, fcadia (ES) explains its relevance in detail:

Pascua Lama es un proyecto binacional minero que pretende realizar la compañía transnacional minera Barrick Gold, en la alta cordillera de Chile y Argentina. En Chile, la zona comprometida corresponde a la Tercera Región (Región de Atacama) y en Argentina a la provincia de San Juan. Con una inversión inicial de 1.450 millones de dólares, busca extraer el oro que se encuentra bajo glaciares milenarios, reservas acuíferas en el desierto más seco del mundo.

Pascua Lama is a binational mine project that the Barrick Gold transnational mine company hopes to carry out in the high Chilean and Argentinean mountains. In Chile, the zone is in the third region (Atacama Region) and in Argentina in the San Juan Province. With an initial investment of US$ 1.45 billion, they will search to extract the gold that is under millennial glaciers, water reserves in the driest desert in the world.

Para poder desarrollar un proyecto en esta zona, era necesario contar con una ley que otorgara facultades especiales a las empresas, por sobre las legislaciones nacionales. Para ello, la empresa redactó un texto legal, que fue aprobado en 1997 por Carlos Menem (presidente de Argentina) y Eduardo Frei (presidente de Chile). La importancia estratégica que posee Pascua Lama en cuanto al Tratado Minero, es que de realizarse el proyecto, se instalaría una jurisprudencia que faculta a cualquier transnacional para que se apropie de toda la franja limítrofe cordillerana entre Chile y Argentina, de manera que la soberanía, el control de los recursos hídricos (la cordillera es la madre de nuestras aguas) y los recursos minerales que en Argentina no eran explotados por la dificultad de transporte, quedan a merced de la voluntad depredadora de las transnacionales: se crearán imperios económicos intocables en espacios que nuestros pueblos por siglos cuidaron y respetaron.

In order to develop a project in this zone it was necessary to have a law that gives special powers to the enterprises, above the national laws. And so the enterprise drew up a legal text that was approved in 1997 by then-presidents Carlos Menem (Argentina) and Eduardo Frei (Chile). The strategic importance of Pascua Lama in the miner agreement is that, if the project goes on, a precedent will be established that allows any transnational company can appropriate resources from the bordering strip between Chile and Argentina. So, the sovereignty and control of water (the mountains are the mother of our water) and mineral resources that haven't been exploited in Argentina because of transportation difficulties, will be at the mercy of transnational company's predatory will. They will create untouchable economic empires in natural spaces that our people has respected and taken care of for centuries.

Furthermore, the protection of natural resources does not exist as this summary by Atina Chile (ES) describes the project involved in moving 24 hectares of three different glaciers. The glaciers brings water to the Huasco valley.

El proyecto busca explotar las cerca de 17 millones de onzas de oro y 635 millones de onzas de plata para lograr una producción anual promedio, según ha declarado la firma, de aproximadamente 750.000-775.000 onzas de oro y 30 millones de onzas de plata anuales durante los primeros diez años.

The project wants to exploit around 17 million ounces of gold and 635 million ounces of silver to get an annual average production of approximately 750000-775000 ounces of gold and 30 million of silver over the first ten years.

A lot of civil protests have occurred since the project appeared in the Chilean newspaper headlines.

There is also an unofficial blog (ES) where you can find all the articles since January 2006 about the issue. They also have a fotoblog (ES) in which they promote the cultural events that have been made to inform the people about this issue. The online collective, Atina Chile (ES) also has an online colaborative document and a summary with all the information on this case.

3 comments

  • […] Pero no sólo eso: se trata también de que, contra toda opinión mundial de la responsabilidad de nuestra especie en el tema del calentamiento global, en Chile Pascua-Lama continúa a vista y paciencia de todos, y ahora inventamos otro conflicto medioambiental más por ese mal hábito nacional llamado codicia, sin contar con el otro bocadito más austral que es la intervención Hidroeléctrica de Aysén con cuatro centrales generadoras en los ríos Baker y Pascua. […]

  • Este proyecto en el cual hasta cambiaron la ley para poder realizarlo, es la maxima expresion de CORRUPCION de gobiernos cuya unica finalidad, es llenarse los bolsillos vendiendo a la patria.
    El prsidente Frei vendio la mitad de Chile a quien quisiera comprarla y luego el presidente Lagos vendio la otra mitad.La actual presidenta contempla desde el sillon de oro como el 90% de los chilenos se mueren de hambre y sufren los abusos de la compañias que compraron Chile.El el norte los unicos dos rios de la cuarta region van a ser envenenados con las aguas de relave del oro de Barrick Gold y no va a servir ni para el uso animal.Miles de pobladores deberan iniciar el peregrinaje a otros lugares, arruinando por completo sus vidas y las de sus hijos.Y esto para que?..Para que Barrick Gold gane millones y millones de dolares…se lleven las ganacias a Canada y les den su parte a los parlamentarios y autoridades corruptas mientras el resto de los chilenos miran indiferentes el drama de sus compatriotas del norte.
    Que Dios se apiade de esa gente humilde y engañada en las urnas al votar y que el mismo Dios, les de su merecido castivo a estos avaros y a las autoridades Chilenas.
    Guillermo San Cristobal

  • 90% de los chilenos mueren de hambre? Parece una exageración.

    Bachelet acaba de anunciar un plan millonario para los Pequeños y Medianas Empresas, y cachate, $650 millones de dólares…para invertir en la reforma del sistema de educación en Chile.

    No todo es blanco y negro. Si es muy triste que los chilenos miran con bastante indiferencia a temas como Pascua Lama. En parte surge de una gran falta de información y un fallo de los medios tradicionales de informar bien al pueblo..

    Pero tambien creo que las ideas de que es el progreso, es un legado de Pinochet, sus asesores y su modelo economico.

    Los valores tradicionales, del campo y del bosque, fueron arrasados durante las ochentas por ideas de progreso y el desarrollo, y su destrucción continuó con las políticas de los gobiernos de la transición.

    Nadie más se preocupaba de rescatar tradiciones antiguos de Chile, que muchas veces implicaba una relación integra con la naturaleza.

    El Huaso rico ya se murió, y sus parientes están en deuda con una multitienda.

    Sobre el comentario de los politicos…Si quieres hablar en blanco y negro podríamos tambien comparar la política con la religion organizada. Si la política es un campo de corrupción, y no un surtido de intereses, actitudes, motivaciones, creencias y acciones, debe ser que la religion organizada es una cosa similar.

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