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The Laptop “To Conquer Them All” Arrives in Brazil

olpcThe “$100 laptop” has arrived in Brazil and so has a significant discussion in the blogosphere. Last week, in a much-hyped ceremony at the Palacio do Planalto in Brasilia, MIT's Media Lab co-founder Nicholas Negroponte met President Lula to launch the One Laptop Per Child (OLPC) initiative in Brazil. The initial prototypes revealed many innovative technical features and other possibilities that were praised widely by Brazilian bloggers.

A tecnologia dos computadores exigiu que os pesquisadores do Media Lab repensassem os laptops. Não se trata de uma versão mais barata dos notebooks comerciais, mas de um novo conceito em termos de hardware, que inclui uma tela com dois modos de operação, colorido e preto-e-branco, de baixo consumo, e até uma fonte de energia mecânica para a máquina.
Laptops de U$100Aleatório…

The computer's technology required the Media Lab researchers to rethink standard laptop concepts. This is not a cheaper version of a commercial notebook, but a new concept in hardware which includes a two mode screen, color and b&w, with low consumption, and also a human-powered generator.
Laptops de U$100Aleatório…

A Universidade de São Paulo avaliou positivamente o desempenho do laptop US$100, que passou por testes em seu Laboratório. Uma das principais características desse computador é seu sistema de conexão sem fio, denominado Mesh. De acordo com avaliação da USP, basta que um computador esteja conectado à internet, para que todos demais aparelhos com mesma tecnologia, localizados a uma distância mínima, também tenham acesso ao conteúdo online, formando uma rede. “Além de ser portátil, os laptops estarão sempre conectados”, explica a professora da USP.
Após testes, USP elogia laptop de US$ 100Ambientes de Inovação

The University of São Paulo [USP] reached a positive evaluation of the US$100 laptop's performance, which passed in all lab tests. One of this computer's main features is its wireless connection system, called Mesh. According to USP tests, a sole computer plugged to the Internet can connect all the other machines with the same technology within a certain distance, creating a network. “Besides being portable, the laptops are always connected”, as explained by the USP professor.
After tests, USP aproves the US$ 100 laptopAmbientes de Inovação

O notebook de 100 dólares finalmente chegou ao Brasil – pelo menos, pras as mãos dos netos do presidente Lula, como ele próprio assumiu no encontro que teve ontem com Nicholas Negroponte. Negroponte deu a Lula o primeiro XO fabricado pelo Quanta, numa espécie de agradecimenteo pelo “suporte e motivações irrestritas” que Lula vinha dando ao projeto… Outra forma da OLPC agradecer o Brasil tem impacto muito maior na indústria nacional. Enquanto a produção dos notebooks não sai da China (algum dia vai sair?), o Brasil será responsável por montar todos os servidores usados pelos colégios inscritos no projeto.
laptop de U$ 100: the eagle has landedChá quente

The hundred dollar notebook has finally arrived in Brazil — at least for President Lula's grandsons…. Negroponte handed Lula the first XO produced by Quanta, in a kind of thankful gesture in recognition of the “encouragement and unrestricted support” provided by Lula…. Another way that OLPC will thank Brazil will have a much bigger impact on the national industry. While manufacturing of the notebook remains in China (will it ever leave), Brazil will be responsible for mounting all the servers used by the schools enlisted in the project.
laptop de U$ 100: the eagle has landedChá quente

Grande Negroponte! Ele é o cara. Ele é o cara que disse: “se MS e Intel estão incomodadas com meu projeto é sinal de que estou no caminho certo”. Hehe.
O Melhor de 2006Graffiti

Negroponte, the Man! He is the Man. The one who said: “If MS and Intel are worried about my project, these are signs that I am on the right track”. Hehe.
The best of 2006Graffiti


As could have been expected
, the band of bloggers disagreeing with the initiative is equally noisy.

O ministro da educação da Tailândia citou como razões para a saída do projeto a falta de preparo dos professores e a necessidade de focar em padrões para educação básica. “Nós não focaremos muito em tecnologia e materiais. Nosso foco será na substância”. Finalmente alguém pensou direito! Nao é um dispositivo computacional barato (leia-se OLPC, 2B1 ou o nome que você quiser dar) que vai melhorar a educação de um povo. O problema é um pouco mais básico: tem que melhorar os professores, o conteúdo, a “substância”. A Índia também já havia abandonado o barco alegando que seria impossível justificar um gasto desse tamanho em algo questionável quando o dinheiro público é insuficiente para outras prioridades bem definidas.
Pelo menos alguém ainda tem bom sensodclobato

Thailand's Education Minister mentioned — as reasons to leave the project — the lack of preparation of local teachers and the need to rely on [learning] patterns for elementary education. “We won't focus on technology and materials. Our focus will be on substance”. Finally someone got it right! It won't be a cheap computational device (be it OLPC, 2B1 or the name you find better) that will improve the nation's education. The problem is a little more basic: we have to leverage the teachers, the content, the ‘substance’. India also abandoned the boat alleging that it would be impossible to justify such an investment in something questionable while public resources are insufficient for other well defined priorities.
At least someone reasonabledclobato

Na primeira impressão, o que pensamos é que fazendo isso, o presidente apedeuta toma uma atitude exemplar, se quase todas as pessoas da classe média não tem um laptop, doar às crianças pobres parece ser um tanto quanto dizer a nação o quanto somos ricos e bonzinhos.
Lula lélé e o Notebook de 100 dolaresGus’s SOS Brasil

At first sight, what we think is that by doing this, our President takes an exemplary attitude. If almost all people in the middle class don't have a laptop, to donate to poor children seem to be like telling the nation how rich and good we are.
Lula lélé e o Notebook de 100 dolaresGus’s SOS Brasil

afinal de contas que história é esta de tecnologia combatendo a pobreza, não combateu até agora, não combate no momento e tenho dúvidas que irá combater um dia, não sei em outros países (só conheço mal e mal o Brasil), mas este Sr. Negroponte ou é um viajante de primeira na maionese ou é outro que descobriu que o Brasil é uma verdadeira mina de ouro para quem tem um discurso, digamos assim, popular, onde mais vale uma bravata bem contada e indolor do que uma verdade eficiente mas dolorosa.
Viva! o Brasil High Tech já chegoukazzx

After all, what is it all about — this story of technology fighting poverty? It hasn't fought it until now, it does not combat now, and I am in doubt if it will someday do it. Maybe it will in other countries (I poorly know Brazil), but this Mr. Negroponte either is a lunatic tripper, or just another one who found out that Brazil is a true gold mine for anyone who has, let us say, a popular speech, where it is more valuable as a pleasing and well told lie than an efficient but painful truth.
Viva! the High Tech Brazil has arrivedkazzx


The exchange about the ‘One Laptop’
goes into the details of its operating system, which displays some different interface concepts. The question is if the innovation was required, or even desirable, as the desktop paradigm has proven its appeal to children all over the world. So the bloggers are testing and debating.

Se você é brasileiro e trabalha com a área de informática creio que você tem uma obrigação: baixar o emulador do OLPC e dar uma olhada nele. Porquê? Bem, para começar a interface é radicalmente diferente do que você conhece. Imagine que você está em casa, na buena, quando o teu sobrinho de 7 anos chega depois do primeiro dia de aula dele e diga: “Tiu, olha meu lapitópi! Me ajuda a mexê neli?”. Pois é, você já vai pronto querendo mostrar para ele um menu de opções e vê que se perde completamente… Acha que eu tô brincando? Pois é, olha só esse vídeo que eu pesquei lá do blog do Solon:

[vídeo do youtube – abaixo]

Viu? Bem diferente do que você esperava não? Agora imagina o mico que seria mostrar pro teu sobrinho que você tá boiando. E como você sabe que criança não perdoa…
Educação sexualCharles? Que Charles?

If you are Brazilian and work with computers, I think you have an obligation: download the OLPC emulator. Why? Well, right from the start, the interface is radically different from what you know. Imagine that you are at home, just relaxing, when your 7 year old nephew arrives from his first day of classes saying: “Hey uncle, look at my ‘lapitópi'! Can you help me dealing with it?” Well, you go ready to show him an options menu and then you find yourself completely lost… Do you think I am kidding? Check out this video I got at Solon's blog:

Got it? Very different from what you expected, right? Now think about the embarrassment it would be to show your nephew that you are clueless about what you see. You know how merciless children are…
Educação sexualCharles? Que Charles?

O laptop de 100+x dólares continua dando o que falar. Os mantenedores do OSNews analisaram a interface do usuário do bichinho, e concluíram que algo pode estar muito errado, apesar de eles serem favoráveis à idéia do OLPC em si. Segundo a análise deles, o Sugar (a interface com o usuário feita para os laptops) foge do paradigma tradicional de desktop e aplicações, implementando a sua própria, diferente de todas as demais tanto em termos de interação quanto da base de código. Segundo a análise, as crianças do terceiro mundo têm tantas condições de aprender a interagir com interfaces desktop quanto as crianças dos países economicamente desenvolvidos, então não haveria razão para negar a elas esta oportunidade. A conferir.
OSNews critica a interface do OLPCBR-Linux.org

The ‘US$100+x’ is still making the headlines. The OSNews editors tested the user interface of the little thing and concluded that something can be very wrong, although they are not against the OLPC bigger view. According to their analysis, Sugar OS [the OLPC's user interface] implements its own paradigm, running away from the traditional desktop and applications concept, and presenting different solutions both in terms of interactivity and code. Under their view, third world children have the same conditions for learning and interacting with desktop interfaces as do the kids of the developed world, so there would be no reason to block them from doing just that. Let's follow [the established format].
OSNews critica a interface do OLPCBR-Linux.org

O nome final dele é XO, e conta com um sistema operacional chamado de Sugar OS, baseado na distribuição Linux Fedora Core. O que o coração geek de um pobre desenvolvedor manda? Instalar joguinho! Eu não disse que o OLPC ia virar mais um videogame que um laptop educacional? Agora é só eu começar a prever coisas realmente úteis – como qual vai ser o próximo serviço que o Google vai comprar, e criar esse serviço previamente – e eu me tornarei bilionário!
Doom no OLPCChaos Blog

Doom on OLPC. It's final name is XO, and comes with an operating system called Sugar OS, based on a Linux Fedora Core distro. [Is this] what the geek heart of a poor developer demands? Install a game! Haven't I said that the OLPC would turn into a videogame rather than a educational laptop? Now I just have to start guessing about really profitable things — like what service will Google buy next, so that I can create it previously — and I will be a billionaire!
Doom no OLPCChaos Blog


Another controversial aspect
that Brazilians are focusing attention on in the OLPC project is the faith and emphasis given to the equipment alone without an accompanying educational plan to orient its implementation.

Acredito que uma das idéias mais polêmicas do projeto OLPC é a de que o “Xisó” conseguirá dar um “upgrade” nas crianças, mesmo que a participação dos professores seja mínima ou inexistente. Na reunião com o BID (Banco Interamericano para o Desenvolvimento), que vai financiar as compras dos governos a juros baixos, o Negroponte deixou bem clara sua posição: “Computador mais criança é igual a mágica! E essas crianças precisam dessa mágica. Essas crianças precisam desse milagre. Podemos ficar os próximos cinco anos planejando o que fazer. Mas não é isso o que devemos fazer. Temos que tomar decisões. Temos que agir.”
Menos planejamento, mais açãoBlog do ALPHACity Brasil

I believe that one of the most polemical ideas of the OLPC project is that the “Xisó” will manage to “upgrade” the kids even with minimum or no participation of teachers. In a meeting with BID (Inter-American Development Bank), which will provide low rate financing for government purchases, Negroponte has made his position clear: “Computer plus child is equal to magic! And these kids need magic. These kids need this miracle. We can stay the next five years planning what to do, but this is not what we must do. We have to decide, we have to act.”
Less planning, more actionBlog do ALPHACity Brasil

No entanto, o que está sendo deixado de lado é a preocupação com o conteúdo que será oferecido aos milhões de estudantes brasileiros. Na página do programa (wiki) as informações sobre conteúdo educativo do projeto é irrelevante. As iniciativas da comunidade brasileira envolvida com o projeto são igualmente tímidas (veja mais aqui)… Nesse momento, deve ser discutido se o programa adotará o mesmo modelo que o MEC utiliza para comprar livros didáticas e financiar telecursos pelo país (investindo/gastando milhões de reais) ou se será formada e estimulada uma comunidade que crie e compartilhe conhecimento, identificando onde, em que momento e em que área apenas será necessário apelar ao mercado de copyright, comprando os conteúdos de outros detentores dos direitos de reprodução (embora me causa cada vez mais estranhamento a palavra reprodução quando se trata de internet). Quando falamos de educação, das próximas gerações e do futuro do Brasil não podemos pensar pequeno. A adoção do programa um laptop por criança é um grande movimento, um grande passo. Mas ainda falta uma perna.
O futuro do Brasil, em um laptopZero {Blog} – Network Jornalismo

What is being left aside is the focus on the content that will be offered to the millions of Brazilian students. On the program's page (wiki) the information about educative content is irrelevant. The Brazilian community initiatives on the project are also timid (see more here)…. At this moment we must debate if the program will adopt the same model used by MEC [Ministry of Education] to buy didactic books and finance tele-courses around the country (investing and spending millions of reals) or if it will be formulated and stimulated in a community that will create and share knowledge — identifying where, when, and in what area it will be necessary to go into the copyright market, buying content from other reproduction rights owners (although I am each day more uncomfortable with the use of the word reproduction when we are talking about the Internet). We can't think small when we talk about education of the coming generations and Brazil's future. The adoption of the OLPC program is a great movement, a big step. But it is still missing one leg.
Brazil's future in one laptopZero {Blog} – Network Jornalismo

Procurei informações sobre quais são os projetos que estão sendo planejados, para a tal fase de testes, que deve começar em janeiro de 2007. No site do MEC a busca por OLPC resulta em 0 (zero!) documentos encontrados. Revirei o site e nada encontrei, nem mesmo quais são as tais escolas que vão receber os primeiros 1000 computadores para os testes que serão conduzidos pelo MEC. Achei muito estranho, principalmente porque Nicholas Negroponte afirmou que esse é “projeto educacional e não um projeto de laptop”. Descobri uma pista da falta de notícias sobre material para os professores lendo um blog de notícias sobre o OLPC Brasil, o ALPHACity Brasil : “(…) em um chat com Seymour Papert, do dia 14, ficou bem claro que não é idéia dos criadores do projeto OLPC que se monte uma estrutura com professores treinados para orientar as crianças no uso do micro OLPC. Diz ele: “As crianças por si mesmo controlarão o melhor uso dos computadores. No fim das contas elas vão ensinar a si mesmas. Elas vão ensinar umas às outras. Milhões de pessoas compram computadores e aprendem a usá-los sem professores.” Assustador, não é? É a tal visão que o computador é uma máquina de ensinar!
XO?? Não era 2B1?Miriam Salles

I sought information about what are the projects being planned for the so called ‘test phase’, which is about to start in January 2007. The search for ‘OLPC’ on MEC's [Ministry of Education] website returned 0 (zero!) documents found. I searched the site and couldn't find anything, not even which schools will be receiving the first 1000 computers for the tests to be conducted by MEC. I found this strange, especially because Nicholas Negroponte declared that this is an “educational project and not a laptop project”. I found a hint of the reason for the lack of information about teacher material reading a blog about the OLPC Brazil, the ALPHACity Brasil: “(…) in a chat with Seymour Papert it became clear that a structure with trained teachers to orient the kids in using the OLPC is not planned by the project creators. He says: “The kids will manage the best use of the computers themselves. In the end they will teach themselves. They will teach one another. Millions of people buy computers and learn to use them without teachers”. Frightening, isn't it? It is the approach that sees the computer as a teaching machine!
XO?? Wasn't it 2B1?Miriam Salles

Eu tenho minha posição. Se for possível treinar professores, criar projetos etc. etc. seria ótimo. Se não, coloquem os computadores na mão dos meninos, que vai acontecer a mágica de que o Negroponte fala. Eles vão buscar o que é de seu interesse: baixar o “funk da bundinha” e outros, ver mulher pelada, jogar DOOM em sangrentas matanças virtuais etc. Mas, quando forem se preparar para as provas e principalmente para o vestibular, terão onde estudar de uma maneira mais interessante que apenas ler o livro da matéria. Poderão verificar se aprenderam, em “joguinhos” que podem ser divertidos, discutir a matéria com seus colegas pela rede mesh e, quem sabe, até ter a juda de um professor que more perto da escola e que se disponha a ficar de plantão, dando suporte no chat, sem ganhar hora extra. Bem, talvez essa última hipótese só mesmo por milagre…
Menos planejamento, mais açãoBlog do ALPHACity Brasil

I've got my position. If it is possible to train teachers, create projects, etc., it would be wonderful. If not, [just] hand the computers to the kids and it will make the magic happen that Negroponte talks about. They will seek what interests them: they will download the ‘little ass funk’ and others, they will watch naked women, they will play Doom in bloody virtual battles, etc. But when they happen to be preparing themselves for tests, and for entering college, they will study in a much more interesting way than just reading a book on the issue. They will verify if they learned in games and that can be instructive; they will debate the issue with colleagues through the mesh network; and, who knows, they can even be helped by a teacher who lives near the school and who can be available to give support through a chat, without any extra payment. Well, this last hypothesis would be a miracle..
Less planning, more actionBlog do ALPHACity Brasil


The debate goes on across the country
, and everywhere else. The one laptop per child concept is strong enough to stir controversies at many levels, and it seems the perfect thing to animate the large Brazilian dreams of connection (and connected dreams). But, after all is said, it can just mean one laptop per child. Isn't this a good idea?

nytimesVocê pode ler a notícia na versão online do NYT. Agora a noite já haviam 350 comentários postados por leitores. A maioria contra o projeto OLPC. E sempre aqueles mesmos argumentos. As crianças pobres precisam é de comida e água potável, não de computadores. Dar um computador sem um grande projeto educacional não vai levar a nada. Etc. Etc. O que não se percebe é que a idéia do “Xisó” é muito menos ambiciosa do que se pensa. Não é emancipar os pobres. Nem substituir os professores. É só um computador que, por suas características um pouco diferentes de um PC “normal” (inclusive preço), pode ajudar na educação.
Deu no “New York Times”Blog do ALPHACity Brasil

You can read the news in the NY Times online version. Tonight we already had 350 comments posted by readers. Most of them against the OLPC project. Always those same arguments. Poor kids need food and potable water, not computers. To give a computer without a big educational project won't lead anywhere. Etc. Etc. What they don't get is that the “Xisó” idea is much less ambitious than they think. It's not about enfranchising the poor. Nor substituting [computers for] teachers. It is just a computer that, by virtue of its ‘little differences’ from a normal PC, including price, is able to help in education.
It's in the “New York Times”Blog do ALPHACity Brasil

5 comments

  • If it is technology led, it will be creatively crippled. It is great that OLPC can empower people who would otherwise be voiceless…BUT it has to be driven by content, i.e. here is a problem and the laptop helps to provide part of the answer. The user interface is indeed so different from PC or MAC that I see a lot of training issues…no-one wants to be locked into a new interface that is only seen on one kind of laptop.

  • Excellent article, very informative. I am glad of this project and proud it will be tested here in Brazil. It is a great tool not to give the same educational opportunities as “first world” kids because same opportunities is not necessarily good.

    What this should be is an empowerment tool to give many people the freedom to search a vast amount of information for a much lesser price (books here are so expensive and public libraries ridiculous) and produce information. Gives people more opportunities to learn.

    It is indeed extremely important to create a program to educate kids on how to use such a computer or else orkut, Brazilian’s internet fad, is also it will be used for.

  • If you think this Negroponte quote is shocking:

    “Computer plus child is equal to magic! And these kids need magic. These kids need this miracle. We can stay the next five years planning what to do, but this is not what we must do. We have to decide, we have to act.”

    Read the full post about his OLPC implementation miracle:
    http://www.olpcnews.com/implementation/plan/implementation_miracle.html

  • […] initiatives are prominently displayed and are always an important part of the event. This year, theOLPC initiative was one of conference stars. O governo federal lançou oficialmente nesta quinta-feira, […]

  • […] The $100 laptop computer has been launched in Brazil. Read more about this at Global Voices Online. […]

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