Madagascar: Coup Attempt Clouds Upcoming Elections

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Photo by Martha de Jong Lantig.

French-language Malagasy bloggers have been relatively quiet about an alleged coup attempt by General Andrianafidison (a.k.a. General “Fidy”) over the weekend. Those who have blogged about the event seem uncertain about what happened and have relied on the local or international press.

Harinjaka, unsure of what happened, links to a local article and writes:

Enfin, je ne peux pas faire semblant de ne pas voir l’annonce de ce putsch militaire par le Général Andrianafidison à la Une de La Gazette aujourd’hui .J’ai veillé toute la nuit pour avoir des news (pour le boulot) et RFI confirme que c’est calme. … mais wait and see ihany.

I cannot act like I haven't heard of the military coup by General Andrianofidison that made the front page of the Gazette today. I stayed up all night to get news (for work) and Radio France International confirms that things are calm. But wait and see…

The Gazette article in question states:

Sombre et inquiétante atmosphère de putsch militaire hier depuis midi, à Antananarivo. Une douzaine d'officiers de l'Armée en treillis, sous la houlette du général Randrianafidisoa, ont annoncé devant la presse la mise sur pied d'un Directoire militaire qui prend en main les affaires de l'Etat, la formation d'un gouvernement de transition et la constitution d'une Assemblée constituante qui prend la place de l'Assemblée nationale et du Sénat. Déclaration confuse car ces opérations ne prennent pas effet immédiatement mais ont été citées…au futur. Après la lecture de ce communiqué … les “mutins” … se sont retranchés à la caserne de la Base Aéronavale d'Ivato (BANI).

Somber and worrisome military coup atmosphere yesterday since noon in Antananarivo. A dozen army officers, under the command of General Randrianafidisoa, have announced in front of the press the launching of a military council that will take government in its own hands, as well as the formation of a transition government and of a constituant assembly that will supplant the national assembly and the senate. Confusing declaration since these operations will not take effect immediately but are cited … for the future. After reading the declaration … the “mutins” … retreated to the Aeronaval Base of Ivato.

Coup Attempt Failed but Disrupts Electoral Process

Blogger Ivoarana pointed to a Reuters article stating that (Fr) the General was a candidate to the upcoming December 3rd election until he was disqualified for a formality. The article also suggests that the coup attempt failed and the General's proclamation was quelled.


Harinjaka points to a Madagscar Tribune article concluding:

La situation est inquiétante. Ces tracts diffusés ici et là et l’annonce du Général Fidy concernant la mise en place prochaine de la Directoire Militaire perturbent l’opinion publique en cette période de campagne électorale.

The situation is troublesome. The flyers distributed here and there and the declaration of General Fidy [a.k.a. Andrianafidison] regarding the creation of a Military Council are rocking public opinion in this period of electoral campaigning.

The website Midi Madagascar added a layer of nuance to other accounts, repeating alleged comments by General Fidy that his declaration was not so much a “coup” as an expression of dissatisfaction with the status quo and the upcoming elections:

[General Fidy] de faire savoir que beaucoup de gens ne sont pas « chauds » pour la tenue du scrutin présidentiel. Et c’est une des raisons qui l’a poussées à proposer la mise en place d’un directoire militaire. Non sans préciser que cela se fera sans casse car il ne s’agit pas, mais pas du tout, d’un coup d’Etat. Mais si les choses se présentent autrement notamment le recours à la force, il se dit prêt à prendre les mesures qui s’imposent.

General Fidy said many are not enthusiastic about the upcoming presidential election. And that is one of the reasons that pushed him to propose the creation of a military council. He also mentioned that the council should be set up peacefully because absolutely no coup is taking place. But if things unravel differently, specifically if there is recourse to force, he is ready to take the necessary steps.

Possible Consequences for Fidy

Midi Madagascar
adds that sectors in the military are still deciding on a reaction to General Fidy's declaration:

Pour sa part, le haut commandement militaire va aussi prendre des mesures contre le général Fidy qui a fait sa déclaration dans un camp militaire. « Nous sommes encore en train de nous réunir », nous a répondu, hier vers 21 heures, le chef d’Etat-Major général de l’Armée, le général Raonenantsoamampianina. Une réunion visiblement de crise où il était question d’enquête.

High ranking military officials will take steps against General Fidy who made his declaration in a military camp. “We are still meeting”, said [Friday], 7pm, the chef d'Etat-Major of the army, General Raonenantsoamampianina referring to a crisis meeting where a possible investigation was discussed.


Incumbent Bolstered?

On Harinjaka’s blog, comments have trickled in.
Tseloun thinks that General Fidy's coup will play in the hands of the incumbent President in the upcoming December 3rd elections:

Voila,bravo pour ce coup d’éata foiré qui va joué le jeu de Ravalomanana…
Le peuple ne va jamais accepter qu’on prenne le pouvoir par la force,d’autant plusq ue les éléctions c’est dans deux semaines. Je confirme en tout cas que Ravalo est à Tana cette nuit.Il a fait son meeting à Majunga hier aprés midi.

Malagasy Aty California added a humorous note:

Il n’y a qu’à Madagascar où il peut y avoir “un avertissement” de coup d’état via la presse!!! … Ce commentaire est une exception, je me suis promis de ne plus commenter la politique au pays- Cela ne sert pas à grand chose!.

Only in Madagascar can there be a coup d'etat “warning” through the press!!! … This comment is an exception. I promised myself not to comment on the country's politics. It's useless!

5 comments

  • […] Pendant que nous nous “envoyons en l’air des louanges à coup de violon” dans la malgachoscopie, il y a eu un coup d’état à Madagascar. Durant cette nuit du 17 au 18 novembre j’ai écris plusieurs fois un article sur ce que je venais de lire dans les journaux mais j’avoue que je ne savais pas trop comment j’allais m’y prendre. J’ai hésité sur la façon dont je vais parler de cet évènement de peur qu’on prennent mon blog pour un blog politique qui soutiens tel ou tel partie politique – j’ai posté l’article entier de la Gazette – puis j’ai retiré mon poste – pour finir avec 4 lignes de “wait and see” sur l’évènement dans la note. Et GlogalVoices a repris ma note et l’a développé à ma place. […]

  • Pamun

    Does President Ravalo acknowledge that there has been an attempted coup d’etat? what does General Fidy have against the current presidency? We are students from an international school and are representing Madagascar in a simulation event, we would appreciate your assistance on the subject as we wish to repressent Madagascar as best we can.
    ……………………………………..

    Est-ce le President Ravalo reconnait qu’il y a eu un coup d’Etat? Qu’a le general Fidy contre la presidence actuelle? Nous sommes des eleves dans une ecole internationale et nous representons le Madagascar dans une réunion simulatrice et nous apprecierions votre assitance sur le sujet puisqu’on espere representer le Madagacar du mieux que nous le puissions.

  • Thanks for leaving your question. I would write the bloggers who are in Madagascar and ask them directly. Just click on the links in the article.

  • on sait maintenant la faute du HCC dans ce problème qui subsicte chez nous mais que faire devant l’haute cours constitutionnelle de tout façon la faute est celle de Marc

  • […] annoncé dans les journaux, qui s’est bien entendu achevé sur un fiasco.Lire la synthèse sur Global Voices, via […]

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