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Brazilians Debate an Overexposed Crime in the Mainstream Media and Blogosphere

Suzane RichthofenSuzane von Richthofen, 22, her former boyfriend Daniel Cravinhos and his brother Cristian have each been found guilty of murdering her parents in October 2002 and have been sentenced to nearly 40 years in prison. The case has caught worldwide attention because Manfred von Richthofen, the murdered father, was the great-nephew of the First World War German flying ace known as the Red Baron. But for Brazilians the historical reference is just a minor detail in this tale of romance, intrigue and violence across different social classes.

Como a Copa do Mundo já acabou, como as eleições são só em outubro, como a novela das 8 ainda não teve um assassinato misterioso que só será desvendado no penúltimo capítulo depois de muita especulação de um sem-número de apresentadores homossexuais de programas vespertinos, o povo brasileiro encontrou no caso Richtofen uma maneira de preencher suas vidas…Por que o caso Richtofen provocou mais discussão do que a máfia dos sanguessugas? Talvez porque Suzane e os Cravinhos tenham mexido com a família, uma instituição ainda sagrada aos olhos do brasileiro. Ao auxiliar no assassinato dos pais, Suzane violou uma ordem social intocável, destruiu de maneira vil a relação pais/filhos.
Crítica: República Federativa von RichtofenChapéu de Côco

“The World Cup has already ended, elections are not taking place until October and there is no evening soap opera mysterious murder to be clarified by gay anchors in the early evening TV shows. So Brazilians have found a new way to spice up their lives with the Richthofen case… Why has this case created more debate than the ‘leeches scandal’ [a case in which 1/3 of the congress is accused of taking bribes for ambulance contracts]? Maybe it is because Suzane and the Cravinhos brothers have messed with the family which is still a sacred institution to the Brazilian people. While helping in the murder of her parents, Suzane has violated an untouchable social rule, destroying the parental relationship.”

De um lado os irmãos pobres que socialmente são suscetíveis à marginalidade, não é verdade? Do outro a menina rica que foi iludida e acabou cometendo um crime. Pobre menina rica, se deixou convencer a matar seus pais, tão ingênua, tão menina… Esse caras malvados!
A justiça é igual para todosApenas Opinião

“On one hand, there are the poor brothers who are socially susceptible to criminal life, right? On the other hand there is the rich girl who was deluded and ended up committing a crime. Poor rich girl, convinced to kill her parents, so naive, so childish… Those bad guys!”

O caso mexeu com a cabeça de todos os brasileiros, pois uma filha matar os pais por dinheiro, e ainda junto ao namorado e cunhado, ainda não é tão comum de engolir, e essa mesma população espera que a justiça realmente seja feita, para mostrar que os ricos não podem fazer tudo o que querem e que se assim fizerem terão uma punição à altura.
Esperança de justiça no PaísPensamentos sem limites

“The case has puzzled all Brazilian minds, as it is still difficult to accept a daughter, along with the boyfriend and his brother, killing her parents for the money. Those same Brazilians wait for justice in order to show that rich people can't go on doing whatever they want unpunished.”

Todos têm o direito de expressar sua opinião e defendê-la, mas se olharmos bem, não é isso que vem ao caso. Note que não é a morte do casal Richthofen o tema das discussões, mas sim a filha deles, Suzane von Richthofen. Essa menina atraiu muita gente, em vários aspectos, sejam eles favoráveis ou contra ela. Mas toda a história que a envolve – e não ao casal Richthofen – parece ser apenas uma razão para se discutir valores, a oportunidade que faltava para muitos dizerem, realmente, o que pensam e o que sentem nessa vida.
O final você decidePonto de Vista

“Everyone has the right to express and defend their own opinion, but if we take a careful look, this is not the case here. Be aware that the Richthofen couple's murder is not the main issue in debate — it is their daughter, Suzane von Richthofen. This girl has attracted lots of people in many ways, both in favor and against her. However, the whole story concerning her seems to essentially be an opportunity to discuss values, a chance for many to really express what they think and feel about life.”

There are some aspects of the case that should help explain the extraordinary amount of time devoted by the Brazilian media to the Richthofens’ murder. By the time the crime occurred, the angel-faced Suzane was at first taken by the public as the rich girl corrupted by the drugged boyfriend and his weird tattooed brother. As time passed by, some reports of Suzane's behavior in prison and in the relationship with her younger brother started to show signs of a more complex personality. The shifts on how the public was supposed to understand the motivations for the crime, along with the natural appeal of the archetypically fierce parricidal scene set the stage for intense and overheated coverage.

Acho um absurdo essa cobertura massiva que a mídia tem dado ao julgamento do caso Richthofen. Admito que se trata de um caso que abalou o país quando aconteceu (afinal, um filho matar os pais é operar uma verdadeira inversão no papel de submissão que aquele geralmente deve exercer em relação a estes), e que uma certa repercussão já era de se esperar. Mas o tanto que a mídia tem falado sobre o caso nos últimos dias (sem mencionar o quanto falou no lapso de tempo entre o assassinato e o julgamento) já tem extrapolado os limites do razoável!
Julgamento teatralizadoIus Communicatio

“The massive coverage given to the Richthofen case judgment is really appalling. I admit the crime shook the country when it all happened (daughter killing parents represents an extreme role inversion in respect to the submission expected in father-son relationship), and it is normal to have some media buzz around such cases. But the amount of coverage in the last days (not to mention the whole period between the crime and the judgment) has far exceeded the reasonable limits!”

O final é tão patético como todo este processo. Prenderam um fotógrafo da Folha de São Paulo e o assistente de acusação fez um teste de som, com uma espécie de contagem regressiva. Há espaço para tudo. O que, na minha opinião, faz com que esse júri seja tão absurdo. Muitos palhaços juntos… É realmente triste ver este picadeiro de sensacionalismo. Engraçadas são as reclamações da turma da Band rádio, que está furiosa com alguns seguranças do fórum. Segundo um dos jornalistas, ele foi retirando por estar anotando em seu bloco com uma caneta branca, a qual, poderia ser um gravador disfarçado. E reclama-se das teorias de conspiração, mas isso foi o fim.
Caneta GravadorSur le divan d'Amélie Poulain

“The end is as pathetic as was the whole process. A photographer from ‘Folha de Sao Paulo’ was arrested in the room, and the prossecutor assistant managed to make a sound test when he started to talk, something like a media-friendly regressive counting. There is room for all kinds of weird things that in my opinion turns this jury into an absurd scene. There are all kinds of clowns here… it's really sad to watch this sensationalist stage. It's funny — the guys from ‘Band Radio’ are mad at the security people who took one of the journalists out of the room because he was taking notes with a white pen which ‘could’ have had a hidden recorder in it. They talk about conspiracy theories, but this is ridiculous.”

The transitional impacts of the blogosphere on the media industry could also be observed as some mainstream news teams used blogs to report last minute information from court room.

Agora há pouco, ficamos sabendo que, pelo notebook de sua mesa, no palanque, o juiz – sim, o juiz Alberto Anderson Filho! – acompanha tudo aquilo que é publicado na internet, ali, enquanto preside a sessão, acreditam? E a gente só fica sabendo disso hoje, nos últimos momentos do julgamento. Um beijo, aí, juiz! Se estiver acompanhando a CAPRICHO também, dá uma piscadinha para cá!
Julgamento on-line tem audiência inusitadaBlog Capricho

“Some moments ago we came to know that the judge is following everything that is published about the judgment on the Internet through his notebook. Yes, the judge Alberto Anderson Filho is doing that while presiding over the session, do you believe that? And we just found out about that today, in the last moments. A kiss for you Mr. Judge! In case you are following ‘Capricho’, send us a wink!”

With so much content to fuel a raging national debate on the theme, the heating up of the conversation over the Internet is just a natural consequence. Checking out the temperature of the issue in Orkut tells us that there are more than 500 communities created to debate the case, many of them displaying titles referring to different ways of making Suzane pay for her crime [Suzane, burn in hell, Suzane deserves eternal torture, etc.]. But there are also some groups which defend her from what they see as persecution, and even some of them wondering if Suzane is influenced by the EMO style. A ‘Free Suzane‘ campaing has started right after the sentence came out, and a recently launched Suzane's fake blog tries to make humour out of her disgrace. There were also some blogs specially created to debate and report the case.

Suzane foi presa, cumprirá 39 anos de cadeia. Existe desconstrução pior do que passar dez anos na cadeia? Foi selado o destino da jovem. Está selado o fim deste blog, ou não… Ainda não sei…
Fim da desconstruçãoDesconstruíndo Suzane Von Richthofen

Suzane was sentenced, and will pay 39 years in prison. Is there a worst ‘deconstruction’ than staying ten years in prison? Her destiny was sealed, as it is also the case of this same blog, or not… I still don't know…

End of deconstructionDeconstructing Suzane Von Richthofen

Terminou mais uma novela de grande sucesso no Brasil. Embora seja (também) exibida pela Rede Globo, não se trata de uma produção dessa empresa, mas sim do caso “Suzane von Richthofen”. Como eu, é possível que você já não aguente mais ouvir falar disso, mas uma coisa me chamou a atenção e foi confirmada por uma rápida pesquisa no Orkut: a quantidade de pessoas que defendem a garota! Não que essas pessoas defendam atos criminosos – pelo menos não de assassinato -, mas há quem acredite que Suzane é inocente, há quem ache que ela é culpada, mas não tão culpada assim, há quem criou fantasias eróticas com ela e, o mais incrível, há quem acredite na culpa dela e a julgue uma heroína por causa disso. Este último tipo é o que mais me causou surpresa.

O final você decidePonto de Vista

“Another successful soap opera has come to an end in Brazil. Although it is (also) presented by ‘Rede Globo’, in this case it has not been produced by this media corporation — we are talking about the ‘Suzane von Richthofen’ case. Probably you can't hear about this anymore, just as I can't, but there is one thing that caught my attention in a quick search in Orkut: the number of people that defend her! It is not that they are defending people who commit criminal acts — at least not murder — but there are people who believe Suzane is innocent, while there are others who think of her as guilty, but not so much, and there are some who fantasize erotically, and even some who believe in her guilt while considering her a heroine for what she did. This last type is the one that surprised me most.”

Eu amo Suzane Richthofen. Você não leu errado. Esta é a comunidade criada para a delicadeza em pessoa chamada Suzane Richthofen. Esse é um lado ruim da liberdade de expressão!? Ou apenas uma confusão feita por pessoas que não sabem diferenciar a ficção da realidade?! Gostar do bandido em um filme, é uma coisa até que aceitável.
Caso Richthofen – PsicologiaOs humanos do orkut

“I love Suzane Richthofen’. No, you did not read wrongly. This is the community created for the gentle person called Suzane Richthofen. Is this freedom of expression's bad side!? Or is it just a confusion between fiction and reality?! It's still acceptable to like the bad guy in a movie.”

como é possível adolescentes criarem uma comunidade de “adoração” a uma assassina confessa? Isso não cabe na minha cabeça, é demais pra mim. Temos que fazer algo pra que nossas cabecinhas de vento não continuem com esse tipo de atitude. Imaginar algo do tipo ” eu amo suzane Richthofen” ou “eu defendo suzane richthofen” e´algo que temos que conter. Quem não teve problemas com os pais na adolescencia? Todos nós tivemos … Todos nós passamos por isso, faz parte do processo. Com certeza todos nós brigamos, gritamos, fizemos cenas, choramos por raiva, por broncas merecidas, por não concordar com o que “aquelas pessoas” tão autoritárias – ( nossos pais) nos diziam, melhor, nos impunham … volto a dizer, faz parte do processo e do nosso crescimento como seres humanos. Tenho certeza que muitas noites fomos dormir com uma raiva dentro de nós, por algo que nos agradou, mas nem por isso arquitetamos matar nossos pais, e pior nem por isso, matamos.
“VON RICHTHOFEN” … ainda não é o comentário definitivoTodo Amor que Houver Nessa Vida

“How is it possible that some teens create a tribute community to a confessed murderer? This just doesn't fit for me; it is too much for me. We have to do something in order to stop this kind of attitude from our little empty-headed youth. This ‘i love Suzane Richthofen’ or ‘I defend Suzane Richthofen’ is something we have to stop. Who did not have problems with parents during teen years? We all had… We all passed through this, it is part of the process. We all fought, shouted, made scenes, cried in anger for some deserved scolds, for not agreeing with what those authoritarians (our parents) would say to us… I will say it again; it is part of the process of growing as human beings. I am sure that there were many nights we would go to bed with anger inside, for something we have disagreed, but that was no reason for planning the murder of our parents.”


The diversity displayed in the blogosphere presents interesting analyses based on distinct perspectives. Ranging from posts with philosophical approaches to others with elaborated psychological diagnoses, we dare say that the explicit personal subjective touch is always present. The result is a multicolored report that devises a broader comprehension of the social meaning embedded in the plot, and a much clearer insight of the many emerging truths.

Então nos perguntamos: O que nos torna responsáveis pelas nossas escolhas? Quando estamos em situações que ilusoriamente nos obriga a tomar uma atitude drástica, ou uma determinada ação, o que nos torna responsáveis? Leibniz afirma: “Há, portanto, uma série de coisas presentes e passadas, que determinam a minha ação agora”. O que Leibniz quer dizer é que toda causa possui um efeito, “há uma infinidade de figuras e movimentos presentes e passados que entram na causa eficiente”. Assim surgem duas novas indagações: a) O que levou a Suzane a praticar esse ato tão bárbaro? b) De acordo com as colocações de Leibniz, nós somos determinados de certa forma, com maior ou menor grau, por uma infinidade de coisas presentes e passadas. Assim, no caso da Suzane estar influenciada por uma paixão doentia que tinha pelo namorado, retira toda a sua responsabilidade no que se refere ao ato criminoso?
O que a reflexão de Leibniz e Sartre pode contribuir para o caso Richthofen?Agonia e Extase

“We ask ourselves: What makes us responsible for our choices? When we are in situations which make us think that we should do something drastic, or take some extreme action, what is it that makes us responsible for what is done? Leibniz declares: ‘There are series of present and past things which determine my action now’. What Leibniz says is that every cause has an effect, ‘there is an infinity of present and past characters and movements that enters into the efficient cause’. Therefore, we have two questions: a) What lead Suzane to such barbaric act? b) According to Leibniz, we are somehow driven, on different levels, by an infinity of present and past things. So if Suzane was influenced by a strong passion for her boyfriend, does it remove her responsibility for her criminal act?”

Toda a família contribui de alguma forma para a poluição moral que existe no mundo, inclusive a família Richtofen, inclusive a minha, inclusive a sua. Suzane e os Cravinhos pagarão pelos crimes que cometeram. Já estão pagando. O que eles levam não é exatamente o que eu chamo de vida. Estão privados de liberdade, lazer, dignidade e rotulados como monstros até o fim de suas existências miseráveis. Aqui se faz, aqui se paga. Pra mim, os 30 anos que os 3 passarão na cadeia é a menor parte do castigo. Tempo passa, rótulos ficam, dignidade nunca volta. Então, porque o povo quer a cabeça dos assassinos em um prato? Tudo isso já não é suficiente? Pimenta nos olhos dos outros é refresco; um ditado que reflete bem a sádica mentalidade do brasileiro.
Crítica: República Federativa von RichtofenChapéu de Côco

Every family contributes in some way to the moral pollution of the world, including the Richthofen family, and also yours, and mine. Suzane and the Cravinhos brothers will pay for the crimes they committed. They are already paying. Their existence now is not exactly what I would call life. They are deprived of freedom, leisure, and dignity and are labeled as monsters until the end of their miserable existences. Here we do, here we pay. In my view, the thirty years the three of them will spend in prison is the minor part of the sentence. Time passes, but labels stay, and dignity never comes back. So, why are people asking for their heads on a plate? Is it that all this is still not sufficient yet? Pepper in someone else's eyes is a salve; it is a proverb which reflects well the sadistic Brazilian mentality.

Vejam como o brasileiro é engraçado. Milhares de pessoas morrem no Brasil de forma cruel, covarde, fria, e ninguem sai exaltando seu clamor por justiça pelas ruas. Coisas como essas, só acontecem no brasileiro quando algo acontece à alguem de uma classe mais favorecida, já perceberm? Sim, pois há pouco tempo, houve um caso semelhante onde uma jovem matou seus pais. Mas a garota não virou manchete do Fantástico, pois era pobre e feia… Alguem se indgnou? Alguem foi levantar bandeirinha no horário nobre falando “ah, precisamos de justiça”, ou “ah, essa juventude, está perdendo os principios”. Claro, pois quando um pobre rouba um real no mercado, os moralistas caem matando a pau, pedindo pena de morte, prisão perpétua, e ninguem pensa em recuperação, pois para eles é “normal” que um jovem pobre e/ou negro cometa um crime.
Brasil: A terra dos humoristas!Jornalismo Pirata

See how Brazilians are funny. Thousands of people die in cruel situations in Brazil, and nobody clamors for justice in the streets. Things like this only happen with cases involving the favored classes, have you noticed? Not so long ago, there was a similar case where a young girl killed her parents. The girl did not make the headlines at ‘Fantastico’, as she was poor and ugly… Has anyone manifested? Was there anyone to wave flags on the TV ‘calling for justice’, or saying ‘oh, the youth is losing its principles’. Sure, cause when a poor person steals money at the market, the moralists are ready to beat him, to ask for the death penalty, life prison, and nobody thinks about rehabilitation, cause for them it is normal that a young poor and/or black commits a crime.

There is still the mistery of what made this case such a phenomenon of attention in Brazil, and some negative consequences of the media over exposition of defendants, lawyers and prosecutors — especially on TV — are obvious to many. On the other hand, blogs are creating opportunities for new and improbable reporters to share fresh perspectives, while also offering a well-equipped content distribution platform for anyone — even professionals from mainstream media — who wants to engage in real conversation and relationship.

Essa semana passei por uma situação que confundiu muito (e quando eu digo muito, leia-se MUITO MESMO!!) a minha cabeça e mexeu e mudou muito (novamente coloquem enfâse) minha forma de pensar, de encarar, analisar e principalmente JULGAR as pessoas..Fui levada por um impulso curioso e , inicialmente sem valor nenhum, e pedi a minha irmã que me levasse para assistir um dia o julgamento de Suzane e os irmãos Cravinhos…O intuito de todo esse texto foi apenas para dizer que a partir desse dia eu passei a julgar menos as pessoas pelos seus atos apenas e sim pelo seu TODO..Onde entram; ato, circunstância, motivo e várias outras coisas.. E o mais interessante é que precisei me embrenhar em algo completamente fora dos meus propósitos e interesses para conseguir compreender certas coisas tão simples…
*Julgamento*My world, my rules

This week I've gone through a situation that has confused me a lot (and when I say a lot, you can read A LOT, REALLY!!) and has changed (new emphasis here) my way of thinking, facing, analyzing, and (mainly) judging people. I was led by an impulse of curiosity to ask my sister to take me to watch the court proceedings in Suzane and Cravinhos brothers’ judgment. The main goal of this post is to tell everybody that from this day on I will judge people less for their acts, and more for the whole. Where we have: act, circumstance, motive and many other things, the most interesting is that I had to delve into something completely out of my interest range in order to clarify such simple things…

Jabour, Nacif, Tardelli, Nadir – este com um comportamento que compromete a imagem da promotoria perante qualquer cidadão dotado de civilidade – mostraram o mal que o excesso de mídia provoca em pessoas despreparadas, imaturas. E o mal que o excesso de exibicionismo provoca para a justiça.
O vaudevilleLuis Nassif

[Lawyers and prosecutors] Jabour, Nacif, Tardelli, Nadir — the last one displaying a behavior that stains the image of federal prosecution in front of any civilized citizen — showed how bad excessive media can be for some unprepared and immature minds. And also how much harm excessive exhibitionism can do to justice

O jornalista e blogueiro Luis Nassif comentou em seu blog a maneira “incisiva” que promotores e advogados atuaram durante o julgamento de Suzane Ritchtoffen e dos Irmãos Cravinhos. No blog dele procure o post (O vaudeville). Logo as respostas emergiram do correio eletrônico do jornalista. As respostas reforçam a máxima olho por olho, dente por dente. Confira o post (O Espelho da Catarse). O fato é que vivemos em uma sociedade tomada pela violência e pelo medo. Com uma justiça lenta e ineficiente na maioria dos casos, acaba se tornando comum, as pessoas pegarem a violência pela violência. Ai eu pergunto: onde vamos parar?
Sem limiteLiberdade Digital

Journalist and blogger Luis Nassif has commented in his blog about the ‘incisive’ ways prosecutors and lawyers acted during the court proceedings of Suzane Ritchthofen and Cravinhos brothers’ judgment. In his blog, check out the post ‘O vaudeville’. Suddenly comments started to emerge in his electronic mail. The messages reinforce the ‘an eye for an eye’ proverb. Check out the post ‘The Mirror of the Catarsis’. The fact is that we live in a society taken by violence and fear, and a justice that is slow and inefficient in the great majority of the cases, making people believe in violence as a good answer for violence. All this makes me ask: where are we gonna stop?

There are plenty indications that some of us are already stopping in order to write and share. Blogging can turn violent feelings into debate, and the resulting free flow of conversation seems to be capable of creating new models of collective awareness.

3 comments

  • SE VC AMA A SUZANE, VAI DORMIR C ELA! É IMPOSSÍVEL? TUDO BÉM , POIS DEUS VAI BOTAR UMA IGUAL NO SEU CAMINHO!É SÓ ESPERAR !

    Suzane é doente! Quem admira deve ser tb!
    Quer saber, tenho pena dela!
    Muita pena mesmo!

    Suzane é doente! Muito doente!

  • […] Então tive uma surpresa maravilhosa hoje. Meus dois blogs foram linkados no Global Voice, sobre o Caso Richthofen. Eu não conhecia este espaço virtual, mas fiquei muito contente e achei o máximo meus textos estarem escritos em inglês (risos). Vou lá cuidar do meu cérebro, mas deixo o link, ok? […]

  • DO

    PARABENS,MAITE!!!

    Vc merece!!

    Bjos!!

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