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French Antilles: Questions about Identity and Unemployment

Questioning Identity in the Diaspora

Tino Land, written by a Martiniquan blogger living in Paris, highlights the tensions that sometimes exist between Africans and French Caribbeans, criticizing French Antillians who reject their African roots and Africans who say that Antillians are “sell-outs” to Western culture:

J'emmerde tout les ANTILLAIS qui méprisent l'AFRIQUE ou qui estime qu'ils n'ont rien a voir avec elle alors que la culture Antillaise s'est fondée en grande partie par des africains que se soit la cuisine, la musique, les arts ou les moeurs…d'ailleurs la syntaxe (construction des phrases) du créole est proche de celle des langues africaines de plus certains mots sont d'origine africaine…sachez une chose mes frères en méprisant l'Afrique vous mépriser vos ancêtres et donc une partie de vous même …

I am fed up with all the Antillians who look down on Africa or who think that they have nothing to do with her, even though Antillian culture, whether it be food, music, arts, or values, was in large part founded by Africans. Moreover, the syntax…of Creole is so close to that of African languages that some of the words are themselves African in origin…My brothers, know that when you look down on Africa, you are looking down on your ancestors, and thus a part of yourselves.

J'emmerde également les AFRICAINS qui disent des ANTILLAIS sont des vendus ou des Bounty alors que c'est essentiellement en Afrique que les femmes se décolorent la peau, afin de sois disant paraître plus belle. De plus encore aujourd'hui nombre de personne en Afrique portent des noms occidentaux qui ne sont même plus d'actualité en France par exemple : Boniface, Alphonse, Hortense, Pierrette, Basile, Hyacinthe … et bien d'autres encore alors sil vous plait comme dit le proverbe ivoirien ” Il faut regarder son caleçon avant de dire que celui de ton voisin est sale ” … à méditer.

I am also fed up with Africans who say that Antillians are sell-outs even though it is mainly in Africa that women bleach their skin, in order to say that they are more beautiful. Moreover, today, many people in Africa have Western names that are not even used in France, for example: Boniface, Alphonse, Hortense, Pierrette, Baile, Hyacinthe…and many others. So, as the Ivoirian proverb says, “Look at your own underwear before you say that your neighbor's is dirty”…something to think about.

The CPE: France's Youth Employment Law, As Seen From Guadeloupe

Bien vu has little sympathy for the French students who protested against the Contrat Première Embauche (CPE), an employment law that, among other things, would have allowed businesses to hire workers under the age of 26 without showing cause.

Petits étudiants couvés chez leurs parents ! Aujourd'hui, vous avez le choix : ou bien vous allez directement à l'ANPE et vous pointez au chomage avec un retour vers des CAP pour coller au besoin du marché ou vous “subissez” le CPE en vous donnant la chance de montrer à votre employeur que vous êtes vraiment un atout indispensable pour sa société. Vous choisissez : PAS DE CPE ! Ok, donnez leur le chomage assuré, les longues périodes intérimaires, les remises en questions personnelles et surtout, donnez leur la chance de parcourir cette grande croisade vers l'emploi assuré. Magnifique cette nouvelle génération qui deviendra les acteurs premiers de notre nouvelle société. Cela promet ! Leur logique impitoyable : Tuons le “chien” et discutons ensuite si nous aurions du le garder vivant !

Young students spoiled by their parents! Today, you have the choice: go directly to the National Employment Agency (ANPE) and get on the unemployment roll with a roundtrip to the CAP (a secondary school diploma for workers) so you can adhere to the needs of the market or you “subject yourself” to the CPE (First Employment Contract), giving you the chance to prove to your employer that you are really an indispensable player in their organization. You chose: No CPE! [and along with it] assured unemployment, long interim periods, the return of personal questions, and, most importantly, the chance to advance this grand crusade toward guaranteed employment. Aren't they wonderful this new generation who will become the leading actors in our new society? Very promising! Their heartless logic: Kill the “dog” and then let's discuss whether we should have kept it alive!

The French government, bowing to weeks of mass protests by youth, students, unionists, and others around the country, has repealed the law, leading Bien vu to quip that a new French political party has been born: “The Street”:

Le glas vient de sonner pour le CPE, la cérémonie solanelle s'est effectuée dans la joie et la bonne humeur pendant que d'autres pleuraient de voir un nouveau petit espoir de trouver du travail s'effacer. Eh oui, un nouveau parti politique vient de voir le jour, j'ai nommé : “LA RUE” ! Pouvoir puissant qui est géré par des ados qui connaissent déjà tout du momnde du travail et qui donne des leçons au gouvernement en place…

The death knell has just been sounded for the CPE, the solemn ceremony took place while some were in joy and good cheer while others cried to see a new hope for finding work be erased. And yes, a new political party has seen the light of day, which I have named: “THE STREET!” A mighty power run by teenagers who already know everything about the world of work and who give lessons to the government in power…

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